Магнитное чувство

Возможно, что именно так мы бы видели магнитные поля, если бы имели такую способность.  Исследователи из Калифорнийского университета в Беркли визуализировали геомагнитное поле. Выяснилось, что оно подвержено хаотичным изменениям, которые настолько быстры, что наилегчайшая магнитная стрелка их не замечает. (Илл. Semiconductor film).

Магнитное поле Земли возникло много миллиардов лет назад, задолго до появления жизни на планете. Собственно, вся биологическая эволюция протекала в присутствии этого поля. Поэтому вполне логично предположить, что на Земле должны существовать виды, которые способны обнаруживать геомагнитное поле и использовать данное преимущество в борьбе за существование.

И, действительно, начиная с середины 1970-х годов, удалось обнаружить множество таких животных, включая даже некоторых млекопитающих. Однако до сих пор остаётся открытым, пожалуй, главный вопрос: возможна ли магнитная чувствительность у человека? Может ли человек «видеть» магнитное поле?

На первый взгляд предположение о возможности обнаружить новый вид сенсорной чувствительности у человека кажется странным и фантастическим, так как, казалось бы, все органы чувств уже давно исследованы и описаны. Однако хорошим примером, что сенсорная чувствительность всё же исследована недостаточно, служит относительно недавнее открытие вомероназальной системы. Так, ещё с 1813 года было известно, что у животных есть особый орган чувствительности, позволяющий им реагировать на феромоны и другие ароматные вещества, которые не воспринимаются ни при помощи обоняния, ни при помощи вкуса. Однако лишь в самом конце XX века удалось, наконец, обнаружить, что и у человека в носовой полости также имеется вомероназальный орган (Monti-Bloch et al., 1994).

Впрочем, хотя тема вомероназальной чувствительности чрезвычайно интересна, но о ней мы расскажем как-нибудь в следующий раз, а сейчас вернёмся к чувствительности магнитной. Рассмотрим, что известно современной науке об этой чувствительности у человека.

Collapse )

Люди без мозга

Рене Магритт. Сын человеческий (1964)

Совсем недавно, в июле 2007 года в авторитетнейшем медицинском научном журнале The Lancet была опубликована небольшая статья «Мозг клерка». В ней рассказывалось о поразительном случае гидроцефалии у одного 44-летнего французского государственного служащего. Однажды этот человек обратился в госпиталь Марселя с жалобами на слабость своей левой ноги, однако когда ему сделали томографию мозга, то врачи, увидевшие снимки, были шокированы. Оказалось, что желудочки мозга этого клерка были так расширены, что занимали практически всю полость черепа. Тем не менее, хотя почти три четверти головного мозга отсутствовали, этот человек жил (да и сейчас живёт) вполне нормальной жизнью.

Удивительно, не правда ли? Ещё более удивительно, что подобные случаи не редкость...

 

Поразительные гидроцефалы

Врачи вскрыли череп блондинки. Смотрят,
а там вместо мозга натянута какая-то верёвочка.
Они её перерезали и… у блондинки отвалились уши.

Как известно, даже малейшие нарушения работы мозга могут проявляться в виде сильных психических расстройств. Так, участок поражения размером в несколько миллиметров способен, в зависимости от своего местоположения, привести к нарушениям речи, памяти, сознания, восприятия и пр. Однако наш «безмозглый» клерк из Марселя никаких особых проблем с психикой, как ни странно, не испытывал. Хотя он и был, честно говоря, несколько глуповат — его средний коэффициент интеллекта (IQ) составлял 75 при норме (от 80 до 114). Однако некоторые виды его интеллекта были развиты лучше. Так, например, его вербальный IQ был уже равен 84, что вполне сравнимо, к примеру, IQ президента США Дж. Буша младшего, у которого он, как говорят, равен 91. Клерк жил обычной жизнью: исправно ходил на службу, был женат и имел двоих детей. Если бы у него не возникли проблемы с ногой, то, возможно, никто бы и не узнал, что в его голове большую часть занимает не мозг, а жидкость.

Сравнение мозга клерка из Марселя (в верху) с мозгом нормального человека (внизу)

Сравнение мозга клерка из Марселя (в верху) с мозгом нормального человека (внизу):
1. Аксиальный срез (вид сверху);
2. Фронтальный срез (вид спереди);
3. Сагиттальный срез (вид сбоку).
Снимок 1А сделан при помощи компьютерной томографии (КТ), остальные — при помощи магнитно-резонансной томографии (МРТ).

Нечто подобное уже было описано в 1980 году в журнале Science. Роджер Левин опубликовал там свою статью «Действительно ли вам нужен мозг?», в которой он описал несколько случаев гидроцефалии из практики профессора педиатрии Шеффилдского университета Джона Лорбера. Collapse )

Отражённое сознание

Фото (Creative Commons license): froodmat (http://flickr.com/photos/froodmat/16722536/)

Вы никогда не задумывались над вопросом, могут ли животные осознавать себя? Могут ли они выделять себя из окружающего мира и противопоставлять себя себе же подобным? Есть ли у них, вообще, ощущение собственного «Я»?

Этими вопросами задавалось множество учёных, но долгое время внятного ответа на них не существовало. Одни исследователи полагали, что сознание у животных, пусть примитивное, но есть, другие же считали, что единственное живое существо, наделённое самосознанием - это человек. На эту тему велись бесчисленные и ожесточённые дискуссии, но спор этот, честно говоря, был не очень-то продуктивным.

Всё изменилось лишь в 1970 году, когда американский учёный Гордон Гэллоп Младший провёл простой эксперимент, суть которого заключалась в том, что нескольким шимпанзе, усыплённым наркозом, наносили краской небольшие пятнышки на одну из бровей и на противоположное ухо. Животные, проснувшись, прикасались к окрашенным участкам тела не чаще, чем к остальным, то есть не ощущали никаких последствий этой операции. Однако оказалось, что, увидев себя в зеркале, эти шимпанзе вдруг начинали активно ощупывать окрашенные места. Таким образом, удалось доказать, что шимпанзе понимали, что видят в зеркале себя, помнили, как они выглядели раньше, и осознавали, что в их облике произошли изменения. Как говорится, всё гениальное просто. Этот несложный тест смог наглядно подтвердить наличие самосознания у шимпанзе.

 

Зверинец в Зазеркалье

Я - красавец. Быть может, неизвестный собачий принц-инкогнито, размышлял пёс, глядя на лохматого кофейного пса с довольной мордой, разгуливающего в зеркальных далях. - Очень возможно, что бабушка моя согрешила с водолазом. То-то я смотрю - у меня на морде - белое пятно. Откуда оно, спрашивается?

М. А. Булгаков «Собачье сердце»

Простота и очевидность этого теста окрылила учёных. Вместо того чтобы долго спорить, есть ли у какого-нибудь животного самосознание или же нет, стало возможным просто взять и проверить это экспериментально. Эксперименты на шимпанзе повторили ещё несколько раз с сотнями обезьян, и убедились, что, действительно, шимпанзе себя в зеркале узнают. Сам тест тоже слегка улучшили - например, убрали необходимость ставить метки под наркозом, просто добавив фальшивые метки. То есть до животного дотрагивались в нескольких местах, невидимых ему, но лишь в некоторых из них метки, действительно, ставили. Предполагалось, что животные, увидев себя в зеркале, будут пытаться дотронуться лишь до тех мест на своём теле, где стоят настоящие метки.

Шимпанзе с интересом рассматривает себя в зеркало. По T.J. Eddy.

Затем были проведены аналогичные эксперименты и на других обезьянах. Оказалось, что помимо шимпанзе, узнают себя в зеркало ещё лишь орангутаны и гориллы. Причём все они способны узнать себя в зеркале лишь в относительно зрелом возрасте (старше 4 лет), детёныши же шимпанзе, горилл и орангутанов, видя своё отражение, воспринимают его как другое животное. А, например, макаки, гиббоны, капуцины и прочие виды обезьян узнать себя в зеркале неспособны, независимо от своего возраста.

Были проведены подобные эксперименты и на человеческих младенцах. Оказалось, что люди начинают осознавать себя лишь к возрасту 1,5-2 лет. А вот дети с синдромом Дауна и пожилые люди на поздних стадиях болезни Альцгеймера выполнить этот простой тест не способны.

После того как стало ясно, что тест этот работает, начался активный поиск других животных, которые также как люди и человекообразные обезьяны тоже могли бы узнать себя в своём отражении. Было протестировано огромное множество самых разных животных - кошки, собаки, рыбы, морские львы, слоны, попугаи, голуби и пр. Но, увы, ни одно из них не узнавало себя в зеркале. Они либо не замечали своего отражения, либо видели в нём другое животное, которое воспринимали или как соперника, или как сексуального партнёра. Так, оказалось, что рыбы, например, начинают нападать на своё отражение, попугаи же, напротив, начинают за ним ухаживать, а кошки и собаки к своему отражению совершенно равнодушны.

Кстати, довольно курьёзный случай произошёл в конце сентября этого года в Канаде. На востоке Ванкувера кто-то начал методично разбивать боковые зеркала на припаркованных автомобилях. Жители были в шоке - уж не завёлся ли какой-нибудь сумасшедший маньяк в их районе. Однако вскоре всё разъяснилось. Оказалось, что зеркала разбивал… дятел. Орнитологи объяснили жителям, что дятел видит в зеркале «другого дятла», «сражается» с ним и, в конце концов, побеждает. Чтобы обмануть дятла жителям посоветовали закрывать чем-нибудь зеркала на машинах. Желая защитить свои машины, местные жители вынуждены были надевать на боковые зеркала своих автомобилей пластиковые пакеты из супермаркета. Но это им не помогло. Дятел оказался не так глуп и догадался, где теперь скрывается его враг. Он начал разрывать эти пакеты, добирался до зеркал и всё равно «побеждал» своего воображаемого «противника». К сожалению, дальнейшая судьба этой боевой птицы неизвестна. В один из дней дятел неожиданно прекратил разбивать зеркала и исчез в неизвестном направлении.

Collapse )

Будущая эволюция мозга

Фотография и рентгеновский снимок двухголовой девочки. Источники: [1] и [2].

Пару лет назад в Доминиканской республике родилась девочка, у которой были две сросшиеся друг с другом головы, в каждой из которых находился и функционировал свой собственный мозг. Родители девочки решились на операцию, в ходе которой врачи должны были удалить у неё вторую голову и, соответственно, второй мозг. Однако, к сожалению, после этой операции девочка умерла.

После того, как я наткнулся в интернете на сообщение об этой девочке, меня начал мучить вопрос, что было бы, если она не подверглась операции и продолжила жить с двумя мозгами?

Как известно, мозг у детей, а особенно младенцев, очень пластичен и продолжает расти до 7 лет, поэтому вполне возможно, что эти два мозга соединились бы друг с другом, образовав один супермозг. Кто знает, но вдруг эта девочка с супермозгом стала бы такой сверхумной, сверхпопулярной и сверхбогатой, что множество мужчин захотели бы с ней связать свою жизнь, несмотря на то, что форма её головы не соответствует современным стандартам красоты? Что было бы, если она передала дальнейшим поколениям свои мутантные гены? Стали бы её потомки — люди с двойным мозгом — расой сверхлюдей?

Понятно, что ответить на эти вопросы мне не сможет никто. Девочка умерла, так и не породив расы сверхлюдей. Пути мутаций неисповедимы. Возможно, благодаря случайной комбинации мутаций и удачному стечению обстоятельств когда-нибудь и неожиданно возникнет человек с супермозгом, который передаст свои гены потомкам, которые будут настолько умны, насколько современный человек умнее обезьяны. Однако, что, если такого мутанта так никогда и не возникнет? Возможен ли прогресс мозга не благодаря случайным мутациям, а благодаря естественной эволюции? Конечно же да, но только он займёт очень много времени — сотни тысяч или даже миллионы лет. Давайте попробуем предсказать, как будет выглядеть мозг у людей далёкого будущего, если он продолжит свою эволюцию.Collapse )

Как стать Вольтером или что такое Wikipedia и с чем её едят

Wikipedia

Не секрет, что количество знаний накопленных человечеством неуклонно возрастает, причём с увеличивающейся скоростью. С каждым годом публикуется всё больше научных статей, издаётся всё больше книг, всё больше сайтов появляется в Интернете, появляются новые журналы и газеты, открываются телевизионные каналы, начинают вещать новые радиостанции. Река информации течёт бурно и стремительно, но часто, увы, в никуда. Новые факты и идеи, которые если их собрать вместе, могли бы сделать переворот в науке или обществе, часто остаются просто незамеченными, затерявшись в мутных потоках информационного мусора. Множество полезных и нужных знаний проходит мимо нас, и просто потому, что мы не знаем, где их искать или не можем (например, из-за незнания языков) их получить. И вот, возникает вопрос: возможно ли собрать и систематизировать все накопленные человечеством знания, очистив их от мусора, лжи и невежества?

Collapse )

Энциклопедические курьёзы

Иван Грозный

Иоанн IV, Грозный

Как известно, самыми авторитетными книгами являются энциклопедии. Лучшие энциклопедии создаются довольно долго, иногда в течение десятков лет. Кропотливо собирается словарь, самыми авторитетными учёными пишутся статьи, которые потом по нескольку раз тщательнейшим образом проверяются и перепроверяются редакторами. Казалось бы, что ошибки в энциклопедиях невозможны в принципе, однако это не совсем так. Ошибки всё же попадаются, правда, крайне редко и каждый такой «ляп» становится научным курьёзом и попадает в историю.

Пожалуй, самый известный подобный «ляп» произошёл с французской энциклопедией Larousse, в издании 1903 года которой была такая статья: «Иван Четвёртый, Царь Всей Руси, прозванный за свою жестокость Васильевичем». Над бедными французами потешались все, кто только мог, однако и в отечественных энциклопедиях не обошлось без курьёзов. Collapse )

Скорость мысли

Существует ли способ увеличить скорость человеческого мышления? Возможно ли каким-нибудь образом сделать так, чтобы человеческий мозг мог бы думать быстрее?

Чтобы ответить на этот вопрос, рассмотрим обычный компьютер. Как известно, существует три способа увеличить скорость его работы. Первый — это, безусловно, апгрейд. К примеру, можно развинтить компьютер, вытащить из него какую-нибудь устарелую железку, вставить новую современную и компьютер начнёт работать пошустрее. Второй способ, это разгон. Можно переключить джампера на материнской плате, подать чуть большее напряжение на процессор и скорость работы компьютера увеличится, иногда даже заметно. И, наконец, третий способ — это оптимизация программ. Из программ убираются избыточные циклы, оптимизируются алгоритмы, используются более короткие команды и т.п. В результате, такая оптимизированная программа даже на старом компьютере перестаёт тормозить и показывает хорошую скорость работы.

Теперь вернёмся к человеческому мозгу. Понятно, что «апгрейд» для человеческого мозга в настоящее время невозможен. Нельзя вытащить оттуда, к примеру, мозжечок и приживить туда новый каким-нибудь образом улучшенный. Второй способ — «разгон» — широко и повсеместно применяется. Существует ряд психофармакологических препаратов, которые действительно увеличивают скорость работы мозга. Однако, как и с разгоном компьютера тут есть свои проблемы. Как известно, если переборщить с разгоном, то можно сжечь процессор. Так и психофармакологическими препаратами, длительное их употребление может привести к серьёзным нарушениям мозга. Но не будем углубляться в эту тему, а перейдем к третьему способу — «оптимизации». Итак, можно ли оптимизировать мышление? И, главное, как это сделать? Оказывается, такой способ существует…

Collapse )

Петров и Васечкин

У советских школьников 80-х годов было три культовых фильма — «Приключения Электроника», «Гостья из будущего» и «Приключения Петрова и Васечкина». Я был долгое время уверен, что свой сайт есть только у фильма «Гостья из будущего», но оказалось, что это не так. Существует и официальный сайт фильма «Приключения Петрова и Васечкина», который называется Васечкин.Ру.

Я с огромным интересом прочитал как сложилась судьба у героев этого фильма. 

Петров (Дмитрий Барков), оказывается, занялся своим бизнесом — продаёт какие-то рессоры к автомобилям. Кроме того, он снимался разных в криминальных сериалах («Менты», «Агент национальной безопасности»), где играл бизнесменов-неудачников.

Васечкин (Егор Дружинин) совсем облысел. И хотя я его неоднократно видел по телевизору, но только сейчас узнал, что этот лысый тип и есть тот самый Васечкин. Оказывается он долго жил в Америке, где профессионально занимался танцами. Выиграл там даже какой-то конкурс по степу. А сейчас он связан с отечественным шоу-бизнесом. К примеру, он был постановщиком танцев в киркоровском «Чикаго», а также учил танцевать группу «Блестящие» (если помните клип «Чао, бомбино», то лысый танцующий тип и есть Васечкин). Кстати, об отечественном шоу-бизнесе. Во время съёмок фильма Васечкин сильно шепелявил и его озвучивал другой мальчик. Фамилия мальчика была Сорин. Когда мальчик вырос он стал известен на всю страну как один из солистов группы «Иванушки Интернешнл».

Девочка Маша (Инга Ильм), окончив школу, уехала в Америку, где училась в школе актёрского мастерства. Потом вернулась в Россию, стала играть в театре. Затем снялась в кино у ирландского режиссера и вышла за него замуж. У них родился сын, которого назвали Джейсон-Джеральд-Александр. Кстати, будучи беременной Инга снималась для журнала Playboy, если кому интересно на сайте есть эти фотки ;)

Короче говоря, сайт Васечкин.Ру — супер! Там ещё много всего интересного  — кадры из фильмов, музыка, интервью с актёрами, описания ляпов в фильме и др. Рекомендую пройти по ссылке и ознакомиться самим.

P.S. Кстати, о детских воспоминаниях. Пару дней назад wandernd подкинул мне ссылку на замечательный тред в форуме ixbt. Если ваши школьные годы прошли в конце 80-х начале 90-х годов, то я уверен, что вам этот тред тоже понравится.

Стихогенератор

Идем по ссылке и убиваем весь день, развлекаясь с самообучающимся "Помощником поэта". Вот, например, что получилось у меня:

Просто введи две строчки
Пусть не рифмованных даже
Получатся стишочки
Глупость, - как кто-то скажет.


P.S. Комменты к этому посту писать в стихах ;-)

Самое большое число в мире

В детстве меня мучил вопрос, какое существует самое большое число, и я изводил этим дурацким вопросом практически всех подряд. Узнав число миллион, я спрашивал, а есть ли число больше миллиона. Миллиард? А больше миллиарда? Триллион? А больше триллиона? Наконец, нашёлся кто-то умный, кто мне объяснил, что вопрос глуп, так как достаточно всего лишь прибавить к самому большому числу единицу, и окажется, что оно никогда не было самым большим, так как существуют число ещё больше.

И вот, спустя много лет, я решил задаться другим вопросом, а именно: какое существует самое большое число, которое имеет собственное название? Благо, сейчас есть инет и озадачить им можно терпеливые поисковые машины, которые не будут называть мои вопросы идиотскими ;-). Собственно, это я и сделал, и вот, что в результате выяснил.

Collapse )